Scott Baio Fan Blog

Roger Ebert’s review of “Bugsy Malone”
January 30, 2008, 4:46 am
Filed under: Uncategorized

“With  an  Irish  father  and  an  Italian  mother,                                           naturally  Bugsy  had  grown  up  a  little  confused.”

“At  first,  the  notion  seems  alarming:  a  gangster  movie  cast  entirely  with  kids.  Especially  when  we  learn  that  ‘Bugsy Malone’  isn’t  intended  as  a  kid’s  movie,  so  much  as  a  cheerful  comment  on  the  childlike  values  and  behavior  in  classic  Hollywood  crime  films.  What  are  kids  doing  in  something  like  this?

But  then  we see  the  movie  and  we  relax.  ‘Bugsy  Malone’  is  like  nothing  else.  It’s  an  original,  a  charming  one,  and  it  has  yet  another  special  performance  by  Jodie  Foster,  who  at  13,  was  already  getting  the  roles  that  grown-up  actresses  complained  weren’t  being  written  for  women  anymore.  She  plays  a  hard-bitten  nightclub  singer  and  vamps  her  way  through  a  torch  song  by  Paul  Williams  with  approximately  as  much  style  as  Rita  Hayworth  brought  to  ‘Gilda’.  She  starts  on  stage,  drifts  down  into  the  audience,  arches  her  eyebrows  at  the  fat  cats  ( all  about  junior  high  school  age ),  and,  in  general,  is  astonishingly  assured.  And  her  performance  seems  just  right  in  the  film.  ‘Bugsy  Malone’  depends  almost  totally  on  tone,  and  if  you  put  kids  in  these  situations  and  directed  them  just  a  little  wrongly,  the  movie  would  be  offensive.  But  it’s  not,  and  it’s  especially  right  with  Foster.

It  tells  a  gangster  story  we  know  almost  by  heart,  about  the  tough  new  gang  that  wants  to  take  over  the  territory.  Da  Boss  known  as  Fat  Sam  ( a  kid  named  John  Cassisi  who  looks  like  he  was  born  wearing  a  carnation  in  the  lapel  of  his  pinstripe )  recruits  hired  guns  to  help  protect  his  turf.  BUGSY  MALONE ( SCOTT  BAIO  IN  TRAINING  FOR  JOHN  GARFIELD ) is  the  guy  he’s  gotta  have.  But  maybe  even  Bugsy  can’t  help,  because  the  other  gang  has  a  dreaded  new  weapon.  In  Al  Capone’s  day,  it  was  machine  guns.  In  Bugsy’s  movie,  it’s  marshmallow  guns.  They  open  up  on  you with  one  of  these,  and  you  got  more  than  egg  on  your  face.  Old-fashioned  weapons  like  custard  pies  are  useless  in  a  one-on-one  situation.

Halfway  through  ‘Bugsy Malone’,  I  started  wondering  how  anyone  ever  came  up with  this  idea  for  a  movie.  Alan  Parker,  who  wrote  and  directed  it,  claims  his  inspiration  came  while  he  was  watching  ‘The  Godfather’.  I  dunno.  I  think  the  movie  has  more  insights  into  kids  than  into  gangsters.

When  kids  play,  it’s  real.  That’s  one  of  the  things  we  lose  when  we  grow  up:  the  ability  to  turn  the  backyard  into  the  O.K.  Corral.  The  kids  in  ‘Bugsy  Malone’  don’t  behave  as  if  the  material  is   camp  or  a  put-on.  For  them,  it’s  real  –  especially  the  indignity  of  catching  a   marshmallow  in  your  ear.  And  so  in  an  uncanny  way,  the  movie  works  as  a  gangster  film  and  we  remember  that  the  old  Bogart  and  Cagney  classics  had  a  childlike  innocence,  too.  The  world  was  simpler  then.  Now  it’s  so  complicated  maybe  only  a   kid  can  still  understand  the  Bogart  role.”

Ebert  Rating:  *  *  *  1/2

By:  Roger  Ebert  ( January  1,  1976 )

AWARDS  TRIVIA  :  Bugsy  Malone was  in  serious  competition  for  the  prestigious  Golden  Palm  ( Palm  D ‘ Or )  at  the  1976  Cannes  Film  Festival.


Leave a Comment so far
Leave a comment

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: