Scott Baio Fan Blog

Daniel Peary’s review of “Bugsy Malone”
February 14, 2008, 4:51 am
Filed under: Uncategorized

“And  will  he  leave  you  sad  and  lonely  crying?                                                  I  couldn’t  say  but  it’s  known  that  everybody  wants  that  man.                 Bugsy  Malone.”

“Opinion  is  sharply  divided  on  Alan  Parker’s  comical  Depression  Era  gangster  musical  in  which  all  the  adult  roles  are  played  by  child  actors.  I  think  it’s  a  real  gem,  a  project  with  dubious  possibilities  ( remember  that  midget  musical  western  ‘Terror  of  Tiny  Town’? )  that  works  much  better  than  anyone  could  have  expected.  In  its  re-creation  of  a  thirties  genre  film,  it  is  so  much  more  imaginative  than,  say  ‘Movie,  Movie’.  It  not  only  affectionately  spoofs  oldtime  gangster  films  but  also  dissects  them  so  that  we  can  understand  how  they  were  able  to  draw  us  into  their  fantasy  world.  For  the  first  time,  we  pay  attention  to  minor  characters,  to  the  rhythm  of  the  dialogue  and  the  accents,  and  to  the  importance  of  period  costuming,  props  and  sets  ( the  speakeasies,  back  alleys,  seedy  theaters,  boxing  arenas ).  By  watching  these  kids,  we  really  consider  what  makes  their  adult  characters  tick.  These  talented  kids  don’t  miss  a  beat.  Children  are  known  for  their  ability  to  mimic  adults,  but  these  kids  must  mimic  the  way  adult  actors  play  cliche  adult  characters.  And  the  result  is  something  entirely  original.

People  who  don’t  like  this  film  usually  regard  Paul  William’s  score  ( the  children  lip-synch  songs  which  adults  record )  as  insipid.  I  think  he  wrote  a  bunch  of  terrific,  infectious  songs  that  fit  well  into  the  storyline  and  raise  the  picture’s  spirit  level.  Musical  highlights  include  ‘My  Name  Is  Tallulah’,  ‘Fat  Sam’s  Grandslam  Speakeasy’,  ‘So  You  Wanna  Be  A  Boxer’,  and  ‘You  Give  A Little  Love’.  The  dancing  is  also  a  lot  of  fun.  My  only  complaint  is  that  the  use  of  cream  pies  instead  of  bullets  doesn’t  work.  Ironically,  the  pie-hurling  scenes  are  too  vicious  for  me.”

Starring  SCOTT  BAIO  ( AS  NICE  GUY  BUGSY ),  Jodie  Foster  ( as  sultry  torch-singer  vamp  Tallulah ),  Florrie  Dugger  ( as  sweet-singing,  hopeful  Blousey,  Bugsy’s  love  interest ),  Sam  Cassisi  ( as  Bugsy’s  gang-lord  friend  Fat  Sam ),  Martin  Lev  ( as  Fat  Sam’s  mean  rival  Dandy  Dan ).

by   Daniel  Peary

“Guide  For  The  Film  Fanatic”   Published  by  Simon  &  Schuster,  Inc.  New  York:  1986

AWARDS  TRIVIA :  Bugsy  Malone collected  a  Golden  Scroll  nomination  from  the  Academy  of  Science  Fiction,  Fantasy  and  Horror  Films  in  the  category  of  Best  Fantasy  Film.