Scott Baio Fan Blog

JOANIE LOVES CHACHI : Crossovers and Spinoffs
November 7, 2008, 2:07 pm
Filed under: Uncategorized

“Around  1982,  Hollywood  got  a  new  idea  for  testing  out  neophyte  shows.  See,  if  they  only  made  a  pilot  for  one  series,  there  was  no  way  to  judge  if  the  TV  audience  would  like  the  program  or  not  before  committing  to  numerous  episodes  of  a  show  that  might  flop.  So  the  idea  was  hatched  to  give  new shows  a  test  run  of  about  four  episodes.  If  the  audience  went  for  them,  they  could  then  be  renewed  for  a  full  season  the  next  year.  This  is  how  Perfect  Strangers  came  to  be.  An  example  of  a  failure  in  this  format  would  be  Police  Squad,  the  quickly  cancelled  series  from  the  makers  of  Airplane  and  later  the  basis  for  The  Naked  Gun  movies.  Falling  right  between  these  extremes  is  that  famous  Happy  Days  spinoff  JOANIE  LOVES  CHACHI.

Here’s  the  premise:  On  Happy  Days,  CHACHI  ARCOLA  ( SCOTT  BAIO ) worked  for  Al  Delvecchio  ( Al  Molinaro )  who  owned  half  of  Arnold’s  Restaurant.  Al  met  Chachi’s  widowed mom  Louisa  (  Ellen  Travolta ),  they  fell  in  love  and  got  married.  Next  thing  you  know,  they  and  Chachi  are  moving  from  Milwaukee  to  Chicago  to  start  up  another  restaurant  on  a  new  series.  Chachi’s  girlfriend  from  Happy  Days  Joanie  Cunningham  ( Erin  Moran )  followed  them.  During  the  first  four  episodes,  it  was  just  for  a  short  stay  but  by  the  start  of  the  show’s  first  and  full  season  she  had  moved  permanently.  Joanie  and  Chachi  worked  at  a  music  career,  playing  music  with  their  band  at  Al’s  restaurant.

While  the  trial  run  went  great,  by  the  time  JOANIE  LOVES  CHACHI was  picked  up  for  a  full  season,  people  seemed  to  have  lost  interest  and  it  was  gone  at  the  end  of  the  season.

I  have  to  question  the  move  to  spin  off  these  popular  characters  when  they  did.  They  were  THE  HEART  OF  HAPPY  DAYS at  this  point.  Joanie’s  older  brother  Richie  ( Ron  Howard )  and  his  friends,  the  original  stars  of  this  show,  were  long  over  with.  Richie  and  Ralph  Malph  ( Donny  Most )  were  gone  from  the  show.  That  left  just  Potsie  Webber  (Anson  Williams),  who  was  getting  more  and  more  to  be  an  idiot  who  was  more  annoying  and  less  amusing.  And  he  had  no  one  to  play  off  of.  The  central  cast  was  now  much  younger  than  he  was  and  all  the  older  characters  seemed  too smart  to  want  to  associate  with  this  moron.  And  Fonzie  ( Henry  Winkler )  was  still  too cool  to  be  seen  with  such  a  dweeb.

But  even  Fonzie  was  also  getting  a  little  long  in  the  tooth.  No  longer  the  young  rebel,  he  was  now  a  teacher,  the  owner  of  a  car  repair  garage  and  part  owner  of  Arnold’s  Restaurant.  And  let’s  face  it: nice  though  they  might  be,  no  one  was  tuning  in  for  the  rollicking  adventures  of  Howard  and  Marion  Cunningham  ( Tom  Bosley  and  Marion  Ross ).

To  fill  the  void  left  by  Joanie  and  Chachi’s  departure,  Happy  Days  brought  in  a  number  of  new  characters.  Suddenly,  Howard’s  niece  K. C.  ( Crystal  Bernard )  had  moved  in  with  the  Cunninghams.  When  Richie  left,  Marion’s  nephew  Roger  ( Ted  McGinley )  had  been  brought  onto  the  show  and  later  his  younger  brother  Flip  ( Billy  Warlock )  was  introduced.  Now  when  you  start  bringing  in  tons  of  cousins  to  fill  gaps  in  the  cast,  it’s  a  bad  sign.  Happy Days  began  looking  very  old.  And  I  think  that  feeling  carried  over  to  all  the  shows  connected  with  it.  If  Happy  Days  isn’t  worth  watching,  why  would  you  tune  in  to  JOANIE  LOVES  CHACHI ?  The  only  positive  addition  to  the  cast  was  the  reintroduction  of  Arnold  ( Pat  Morita ),  the  original  owner  of  Arnold’s  Restaurant.  He  returned  to  buy  back  Al  Delvecchio’s  half  of  the  restaurant.

After  the  cancellation  of  JOANIE  LOVES  CHACHI,  Joanie,  Chachi  and  Al  returned  to  Happy  Days  as  regulars.  Louisa,  Chachi’s  mom,  had  never  been  a  regular  and  went  back  to  showing  up  infrequently.  The  cousins  got  canned.  When  they  returned  to  Happy  Days,  Joanie  no  longer  loved  Chachi  and  for  the  rest  of  the  series  run  Chachi  was  desperately  trying  to  win  her  back.  He  succeeded  just  in  time  for  the  series  finale  when  Joanie  and  Chachi  were  finally  married.  Awwwwww ! ! ! ! ”

–  Thom  Holbrook,  “Crossovers  and  Spinoffs”.



Leave a Comment so far
Leave a comment

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: