Scott Baio Fan Blog

July 28, 2009, 2:01 am
Filed under: Uncategorized

by  Sam  Tweedle  and  the  Secret  Frequency  Arts  &  Crafts  Department

( Confessions  Of  A  Pop  Culture  Addict  :  August  4,  2003 )


So  Chachi saved  “Happy  Days”.  However,  you  may  ask  just  why  is  this  so  important?

Now  Chachi wasn’t  the  first,  but  he  is  definitely  the  most  famous  of  the “introduce  a  new  kid  in  the  show  to  give  it  a  fresh  feel  and  boost  ratings” concept.  The  first  was  probably  little  Ricky  on “I  Love  Lucy”,  but  then  every  classic  sitcom  plot  originated  off  of  “I  Love  Lucy”.

The  addition  of  a  new  kid  to  the  show  near  the  end  of  a  series  is  a TV  tradition.  Some  of  the  most  successful  were  Tabitha  and  Adam  on  “Bewitched”,  Joey  Lawrence  on  “Give  Me  A  Break”,  Stephanie  on  “All  In  The  Family”,  Andrew  on  “Family  Ties”,  and   more  recently  Dawn  Summers  on  “Buffy  The  Vampire  Slayer”.


However,  there  have  been  a  number  of  disasters.  How  can  we  forget  the  mental  wound  that  is  the  Brady  Bunch’s  cousin  Oliver?  Or  does  anyone  remember  the  Partridge  Family’s  “cute”  ( and  I  use  that  term  loosely )  next  door  neighbor  Ricky  Segall?  Or  how  about  when  Tony  and  Angela  adopted  that  little  annoying  rug  rat  on  “Who’s  The  Boss?”.  Or  when  Mr.  Drummond  got  remarried  on  “Different  Strokes”  and  Arnold  had  a  new  kid  brother  Sam  who  was  a  white  kid  with  red  hair  from  Texas?  ( Talk  about  new  racial  tensions. )

Or  even  worse  was  when  Kirk  Cameron’s  parents  took  in  Leonardo  DiCaprio  on  the  final  season  of  “Growing  Pains”.  ( It  wasn’t  enough  that  the  Seavers  added  a  new  kid  to  their  family  in  an  attempt  to  keep  up  with  Michael  J.  Fox  and  the  Keatons.)  “The  Cosby  Show”  seemed  to  be  adding  new  kids  all  the  time.  After  little  Rudy  wasn’t  cute  anymore,  they  had  to  introduce  grand  kids,  step  kids  and  neighbor’s  kids  to  the  point  that  the  Huxtable  household  looked  more  like  a  YMCA  day  camp.  Even  TV  cartoons  got  into  the  act  –  the  first  being  when  Pebbles  Flintstone  was  born,  followed  by  Bam  Bam.  Nearly  every  family  show  you  can  name  from  “Little  House  On  The   Prairie”  to  “Roseanne” did  it  at  least  once.


However,  it  was  Chachi who  set  the  standard.  If  anything,  Chachi gave  it  a  name.  If  a  kid  is  added  to  a  sitcom,  he  or  she  becomes  the  show’s  “Chachi”.  Get  it?  Thus,  Chachi is  no  longer  a  fictitious  character  as  much  as  a  concept  or  a  term.  The  goal  for  these  sitcom  add-ons  is  to  be  like  Chachi.  Their  presence  on  the  show  is  to  save  the  ratings  so  that  the  show  can  run  for  another  couple  of  seasons.  It’s  a  lot  of  pressure  to  put  on  a  child  actor.  Perhaps  that  is  why  so  many  of  them  go  bad.  However,  it’s  still  better  than  the  second  most  popular  sitcom  gimmick  to  save  ratings  –  which  is  turning  the  cast  into  a  band  ( as  seen  in  such  shows   as  “The  Brady  Bunch”,  “Just  The  Ten  Of  Us”,  “Petticoat  Junction”,  all  of  which  incidentally  also  tried  to  save  themselves  by  adding  new  kids  to  their  final  seasons ).

( Fans  may  want  to  read  and  follow  up  on  the  wacky  corporate  misadventures  of  this  Chachi  doll  or  action  figure  in  the  clever,  witty  and  ingenious  comedy  blog  of  The  Hedger  Corporation  @ )

Oddly  enough  and  often  overlooked  is  that  a  number  of  years  later,  the  producers  of  “Happy  Days” tried  to  pull  another  Chachi out  of  their  hat  again.  And  not  once  but  even  twice.  In  the  series’s  later  episodes,  Heather  “They’re  Heeeeeeeere!”  O’Rourke,  better  known  as  the  creepy  little  girl  from  “Poltergeist”,  was  added  as  a  regular  to  the  cast  as  the  daughter  of  Fonzie’s  steady  single  mother  girlfriend  played  by  Linda  Purl.  Then  in  the  ill-fated  last  season,  the   Fonz  adopted  little  orphan  Danny.

However,  in  both  cases,  the  original  success  of  Chachi was  never  repeated.  These  kids  could  not  save   “Happy  Days” from  cancellation.  These  kids  did  not  have  the  power  of  Chachi.  Never  underestimate  the  importance  of  Chachi in  our  cultural  landscape.  As  long  as  there  is  television,  the  legacy  and  standard  that  Chachi represents  will  exist  for  some  poor  kid  actor  to  live  up  to.



“The  Happy  Days  Of  Joanie  Cunningham:  A  Visit  With  Erin  Moran”,  Close  Encounters  Of  The  Pop  Culture  Kind,  content  by  Sam  Tweedle,  concept  and  design  by  Candace  Shaw  of  Secret  Frequency.


To  see  more  pages  of  this  rare  vintage   Collector’s  Item  “Happy  Days”  comics  magazine,  loyal  fans  should  visit :