Scott Baio Fan Blog


THE LEGACY OF CHACHI ARCOLA , Part 1
August 20, 2009, 2:34 am
Filed under: Uncategorized

by  Sam  Tweedle  and  The  Secret  Frequency  Arts  &  Crafts  Department

( Confessions  Of  A  Pop  Culture  Addict  :  August  4,  2003 )

Chachi6

The  other  day,  I  had  to  explain  to  one  of  the  younger  girls  I  worked  with  who  Chachi  Arcola was.  What  surprises  me  though  is  how  many  people  over  the  years  I’ve  had  to  explain  Chachi  Arcola to.  Shameful  because  Chachi is  an  important  figure  in  the  history  of  television.  He  is  more  than  just  a  skinny  little  kid  on  the  1970s  classic  sitcom  “Happy  Days”.  Oh,  yes.  Chachi is  much  more.  Chachi is  a  legend.  Chachi sets  a  standard.  Chachi is  a  legacy.  Chachi is  a  phenomena  of  our  times.

Now  I  know  what  you  are  thinking.  I’ve  been  sniffing  too  much  glue  tonight.  Well,  dear  friends,  let  me  explain …..

The  year  was  1977.  The  place  was  the  executive  boardroom  at  ABC.  The  problem  was  that  the  ratings  to  one  of  their  highly  popular  sitcoms  “Happy  Days” was  slipping.  Since  1973,  young  and  old  alike  were  tuning  in  to  watch  the  1950s  era  adventures  of  Fonzie,  Richie,  Potsie,  Ralph  Malph  and  the  Cunningham  clan.  However,  after  four  seasons,  the  producers  were  having  a  hard  time  coming  up  with  new  plots  or  stories  and  other  interesting  concepts  to  get  viewers  to  tune  in.  Once  the  Fonz  jumped  the  shark,  where  could  they  turn?

I’d  like  to  think  that  it  went  a  bit  like  this:

ABC  Executive  #  1  –  “Okay  folks,  we  gotta  come  up  with  a  new  and  exciting  concept  for  Happy  Days.  Any  ideas?”

ABC  Executive  #  2  –  “Why  don’t  we  send  the  whole  gang  over  to  the  Korean  War?  It  works  on  M.A.S.H.”

ABC  Executive  #  1  –  “Ugh!  Too  bloody.  Any  other  ideas??”

ABC  Executive  #  3  –  “How  about  Fonzie,  Richie  and  the  rest  of  the  gang   discover  a  swinging  chick  from  the  future  and  fly  off  in  her  spaceship  to  different  time  periods  and  planets?”

ABC  Executive  #  1  –  “Too  cartoonish.  Next?”

ABC  Executive  #  4  –  “How  about  a  family  of  monsters  move  in  next  door  to  the  Cunninghams?”

ABC  Executive  #  1  –  “No,  the  Addams  Family  are  too  passe.  Look,  we  gotta  figure  out  a  new  concept  and  fast.  We  just  can’t  write  any  more  jokes  with  the  punchline  ‘Ayyyyyy!’  Someone  throw  me  a  bone  here.”

ABC  Executive  #  5  –  “I  gotta  idea.”

ABC  Executive  #  1  –  “What  is  it??”

ABC  Executive  #  5  –  “What  if,  I  mean,  just  what  if  the  Fonz  had  a  cute  younger  cousin,  a  bit  rough  around  the  edges  but  none  the  less cute,  whom  we  could  add  to  the  cast  in  order  to  give  the  show  a new  hipper  feel?”

ABC  Executive  #  1  –  “I  think  you  gotta  f—–g  idea  there.  You  draw  it  up  and  we’ll  get  on  that.”

Chachi4

The  result  was  Chachi  Arcola,  played  by  a  skinny  Italian  kid  named  SCOTT  BAIOChachi was  pawned  off  on  Fonzie  by  the  biker’s  aunt  and  uncle  to  kind  of  look  out  for.  In  the  beginning,  Chachi was  a  handful  though.  Rude,  unstable  and  tough,  young  Chachi also  was  a  member  of  a  Milwaukee  gang  called  The  Lords.

The  bigger  result  was  pure  sitcom  magic.  Chachi became  an   overnight  sensation.  A  new  audience  of  teenage  girls  began  to  tune  into  “Happy  Days” to  watch  their  new  teen  idol.  Very  soon  Chachi was  on  everything  from  t-shirts  and  posters  to  pillow  cases  and  Halloween  costumes.  “Happy  Days” was  saved.  It  actually  ended  up  running  for  another  seven  years  and ultimately  finished  in  1984.

chachi t-shirt

In  fact,  Chachi  Arcola became  so  popular  that  he  even  got  his  own  spinoff  series  –  “Joanie  Loves  Chachi” that  ran  from  1982  to  1983.  In  it  Chachi and  Joanie  ( Richie’s  kid  sister )  moved  to  Chicago  and  started  their  own  music  band.  However,  “Joanie  Loves  Chachi” wasn’t  that  popular  and  only  lasted  two  seasons.  Yet,  ABC  deemed  Chachi too  much  of  a  profitable  commodity  by  that  time  and  they  were  not  going  to  let  him  suffer  in  cancellation  purgatory.  Joanie  and  Chachi returned  to  “Happy  Days” in  the  final  season.

http://www.popcultureaddict.com/television/chachi.htm

EXTRA   SPECIAL   ADDENDUM :   CHACHI   IN   COMICS  !! 



CONTINUATION   IN   PART   2.

Advertisements