Scott Baio Fan Blog


“ZAPPED!” In Context: Ground Rules, Motifs, and Life Lessons Of The 1980s Teen Sex Comedies
April 15, 2011, 2:35 am
Filed under: Uncategorized

VIRGIN   TERRITORY ,  Part  2   by   Chris  Nashawaty

Entertainment  Weekly   ( April  13,  2007 )

I  was  14  during  this  annus  mirabilis  of  sexploitation  –  an  awkward  kid  with  low  expectations  making  the  awkward  leap  from  junior  high  to  high  school.  John  Hughes  might  have  been  factually  correct  when  he  said  that  everyone  at  that  age  was  either  a  jock,  a  brain,  a  princess,  a  criminal,  or  a  basket  case,  but  it  sure  seemed  a  lot  more  complicated  than  that  at  my  high  school.  Freshman  year  was  a  time  of  confusion,  sexual  and  otherwise.  And  I’m  not  ashamed  to  admit  that  I  found  some  degree  of  comfort  in  these  movies.  After  all,  I  may  have  been  a  virgin  who  still  collected  baseball  cards,  but  at  least        I  wasn’t  as  pathetic  as  the  drooling  idiot  played  by  Crispin  Glover  in  My  Tutor.

In  1983,  I  also  snuck  into  my  first  R-rated  movie.  My  friend  Billy  Fidurko  and  I  conned  a  stranger  into  buying  us  tickets  to  Risky  Business.  And  after  we  were  inside,  high-fiving  each  other  through  the  previews,  I  don’t  think  either  of  us  blinked  for  the  next  hour  and  a  half.  Our  little  scheme  may  not  have  been  very  complex  when  measured  against  the  guys  in  Private  School  dressing  up  in  women’s  clothing  to  storm  the  gates  of  Cherryvale  Academy  for  Girls.  But  we  certainly  felt  like  we  understood  the  point  of  the  movie’s  tagline  better  afterward:  “There’s  a  time  for  playing  it  safe  and  a  time  for  Risky  Business.”  In  some  small  way,  we  had  become  men.

( The  Men  Of  “ZAPPED!” :  SCOTT  BAIO  and  Willie  Aames   –   the  Abbott  and  Costello  of  the  1980s  Teen  Sex  Comedies?  Or  the  Bill  and  Ted  of  this  genre??  Discuss ….. )

Over  the  next  couple  of  years,  my  friends  and  I  saw  all  of  these  teenage         T & A  flicks.  We  were  like  crazed  pigs  sniffing  out  truffles.  We  also,  over  time,  came  to  realize  that  there  were  certain  ground  rules,  motifs,  and  life  lessons  that  popped  up  over  and  over  again.  For  example:

There’s  nothing  hotter  than  an  older  French  temptress.   I  don’t  know  what  ever  happened  to  Sylvia  Kristel,  but  I  do  know  that  she’s  probably  living  high  on  the  hog  somewhere.  After  all,  no  one  benefited  more  from  the  ’80s  soft-core  bull  market  than  the  Emmanuelle  siren.  She  had  a  hammerlock  on  the  sexy,  older  seductress  role.  In  Private  Lessons,  she  played  the  French  maid  with  a  sweet  tooth  for  younger  men.  In  Private  School,  she  turned  up  as  zee  sex-ed  teacher.  And  in  The  Big  Bet,  she  was  an  alluring  semi-clothed  next-door  neighbor ….. from  France.

The  villains  always  shop  at  Ralph  Lauren.   The  preppy  bad  guy  is  as  much  a  staple  of  these  films  as  the  smokin’  Gallic  seductress.  There’s  the  Dentyne  smile  of  Leigh  McCloskey  in  Fraternity  Vacation  and  Just  One  Of  The  Guys;  Michael  Bowen  as  the  Lacoste-wearing  jackass  in  Private  Resort;  and  of  course,  Ted  McGinley  as  Revenge  Of  The  Nerds‘  Stan  Gable,  head  of  the  Greek  Council,  who  always  seemed  to  have  a  tennis  sweater  draped  around  his  neck  when  he’s  tormenting  the  nerds  of  Lambda,  Lambda,  Lambda.

There’s  no  humiliation  greater  than  being  caught  with  your  pants  down.   I  can’t  tell  you  how  many  times  this  comes  up  in  these  movies.  The  most  classic  examples  are  obviously  Judge  Reinhold’s  sui  coitus  interruptus  in  Fast  Times  At  Ridgemont  High  and  Anthony  Michael  Hall,  squirming  and  mortified  in  Weird  Science  when  it’s  revealed  what  he’s  been  doing  in  the  bathroom  all  these  years.  But  my  personal  favorite  will  always  be  when  the  nerdy  villain  Kent  in  Real  Genius  ( not  a  full-on  sex  comedy,  I’ll  grant  you )       is  confronted  about  being  discovered  in  his  dorm  room  naked  with  a  bowl  of  Jell-O.  His  stammering  excuse  is  priceless:  “I  was  hot  and  I  was  hungry,  okay?”

Women  can  be  horndogs  too.   At  least,  that’s  the  lesson   taught  by        Where  The  Boys  Are,  a  randy  update  of  a  safe-as-kittens  film  from  the  1960s.  With  a  script  that  uses  the  word  buns  about  as  frequently  as  it  uses  commas,   this  is  a  film  in  which  a  tight-knit  group  of  coeds  ( including  the  proto-Locklear,   Lisa  Hartman )  hightail  it  to  spring  break  and  enter  a  “Hot  Bod”  contest  in  their  quest  to  find  a  slice  of   beefcake  for  “one  night  of  unbelievable,  raw,  primal  sex”.

No  scenario  is  too  far-fetched  if  it  affords  the  audience  the  possibility  of  nudity.   Take  1984’s  Hollywood  Hot  Tubs,  a  lousy  film  in  which  a  high  school  prankster  changes  the  famed  Hollywood  sign  to  say  “Hollyweed”.        After  getting  busted  by  the  cops,  he’s  given  two  options  to  atone  for  his  shenanigans:  go  to  jail  or  work  for  his  uncle’s  hot  tub  company.  That  happens.