Scott Baio Fan Blog


“ZAPPED!” In Context : The Rise Of The 1980s Teen Sex Comedies
May 26, 2011, 2:32 am
Filed under: Uncategorized

VIRGIN   TERRITORY ,  Part  1   by   Chris   Nashawaty

Entertainment  Weekly   ( April  13,  2007 )

By  the  early  spring  of  1982,  executives  at  20th  Century  Fox  suspected  that  they  had  a  bomb  on  their  hands.  The  smart  ones,  or  at  least  the  ones  who  looked  forward  to  a  bright  future  at  the  studio,  had  already  begun  to  distance  themselves  from  their  little  $  4  million  comedy  about  a  group  of  horny,  Eisenhower-era  high  school  buddies  gunning  to  get  laid.  The  studio  reluctantly  agreed  to  open  the  film  in  Columbia,  S.  C.  and  Colorado  Springs  –  the  kind  of  out-of-the-way  market  where,  if  the  film  tanked,  noone  would  be  the  wiser.  There  was  nothing  about  the  first  few  screenings  to  make  Fox  any  more  bullish.  Audiences  were  thin  at  best.  Then  something  happened.  By  the  time  the  weekend  was  over,  the  movie  was  playing  to  packed  houses.  Packed  houses  laughing  their  asses  off.  Fox  ultimately  decided  to  give  the  film  a  wide  release.  And  by  the  end  of  the  year,  it  had  racked  $  107  million,  making  it  the  fourth-highest-grossing  movie  of  1982,  behind  “E.  T.”,  “Rocky III”,   and                  “An  Officer  And  A  Gentleman”.  Porky’s  was  an  orphan  no  more.  In  fact,           it  would  soon  have  a  lot  of  brothers  and  sisters.

It  might  be  hard  for  teenagers  to  wrap  their  heads  around,  but  there  was  a  time  –  not  so  long  ago,  really  –  when  you  had  to  jump  through  a  lot  of  logistical  hoops  just  to  see  a  pair  of  naked  breasts.  Before  you  could  anonymously  rent  “Showgirls”  through  Netflix,  or  purchase  a  “Girls  Gone  Wild”  DVD  via  a  1-800  number,  or  just  turn  on  your  computer  and  open  up  the  floodgates  to  a  smorgasboard  of  smut,  young  guys  had  to  have  the  cunning  of  a  cat  burglar  to  see  boobies.

For  example,  you  might  start  by  buying  a  ticket  to  see  a  PG  movie  like            “Raiders  Of  The  Lost  Ark”,  wait  until  the  acne-plagued  usher  stepped  outside  for  a  smoke,  and  then  sneak  into  the  next  theater  in  the  hopes  of  seeing  Phoebe  Cates  topless.  Plan  B  might  involve  going  over  to  your   buddy’s  house  –  the  one  who  was  lucky  enough  to  live  on  the  street  that  had  cable  –  and  pretend  to  do  homework  until  his  parents  went  out.  Then,  and  only  then,  were  you  finally  free  to  turn  on  Cinemax  and  taste  the  forbidden  fruit  of  Hot  Dog :  The  Movie.

Porky’s  was  the  first  big  teen  sex  comedy  of  the  Reagan  era  –  a  seemingly  innocent  time  when  former  actors  could  ride  into  the  White  House  and  declare  that  it  was  “Morning  in  America”.  And  there’s  no  overestimating  just  how  long  a  shadow  the  film  cast  in  this  innocent  new  age  of  Family  Ties  values.              In  1982  –  year  zero  in  the  T & A  sex-romp  belle  epoque  –  hordes  of  horny  onscreen  teens  set  out  on  ridiculous  Arthurian  quests  to  lose  their  virginity  or  risk  being  doomed  to  nerd  status  forever.  As  time  went  on,  these  films  would  eventually  become  cruder,  their  high  jinks  more  Benny  Hill-ish,  and  their  plots  more  outlandish.  But  in  1982,  we  were  still  too  busy  peeping  through  the  collective  hole  in  the  girls’  locker  room  to  see  that  far  ahead.

In  addition  to  Peewee,  Meat  and  the  rest  of  the  Porky’s  gang  at  Angel  Beach  High,  that  magical  year  brought  us  Fast  Times  At  Ridgemont  High,  The  Last  American  Virgin,  and  ZAPPED!  –  summoning  up  as  varied  a  collection  of  adolescent  neuroses  as  you’re  likely  ever  to  encounter.  If  Porky’s  had  the  advantage  of  being  first  out  of  the  gate,  Fast  Times  At  Ridgemont  High  quickly  established  itself  as  the  classiest  of  the  breed.  It  was  the  Citizen  Kane  of  teen  sex  comedies  thanks  to  Sean  Penn’s  dazed-and-confused  star  turn  as  Jeff  Spicoli  ( “Aloha,  Mr.  Hand!” ),  the  easy-on-the-eyes  Phoebe  Cates,  and  Brian  Backer’s  lovable  loser  Mark  “Rat”  Ratner  who  nurses  a  pupp-dog  crush  on  Jennifer  Jason  Leigh’s  Stacy  with  all  the  wounded  sincerity  of  the  last  mutt  left  at  the  pound.

What  all  of  these  movies  have  in  common  –  other  than  their  leering  fascination  with  naked  women,  of  course  –  is  that  they  show  just  how  confusing  and  excruciatingly  painful  it  is  to  be  a  teenager.  That’s  a  message  you’re  not  likely  to  find  anywhere  in  Girls  Gone  Wild:  Mardi  Gras.  In  Fast  Times  At  Ridgemont  High,  Rat  loses  Stacy  to  an  older,  smoother  stereo  salesman  and  then,  as  the  decisive  knife  in  the  back,  to  his  best  friend  Damone  ( Robert  Romanus ).  In  The  Last  American  Virgin,  Gary  ( Lawrence  Monoson )  also  yearns  for  a  good  girl  ( Diane  Franklin )  who  gets  used  by  his  skeevy  best  friend  ( Steve  Antin ),  becomes  pregnant,  and  is  forced  by  his  shallow  indifference  to  have  an  abortion.  I  don’t  want  to  make  this  movie  sound  like  a  depressing  Sundance  flick  because  it’s  not.  There’s  also  a  Porky’s-esque  locker  room  peephole  scene  and  the  Cars  shaking  it  up  on   the  soundtrack.  But  it’s  a  hell  of  a  lot  deeper  than  the  shallow  end  of  the  pool  that  Peewee  and  the  gang  were  splashing  around  in.

As  for  ZAPPED!,  well,  how  can  you  argue  with  the  dream  team  of  SCOTT  BAIO  and  Willie  Aames?  BAIO  plays  a  high  school  science  whiz  who  develops  telekinesis  after  an  explosion  in  the  school’s  chemistry  lab.  And  it’s  only  a  matter  of  time  before  his  horndog  buddy  ( Aames,  playing  the  part  as  if  born  to  it )  convinces  him  to  use  his  superpowers  to  make  foxy  mean  girl  Heather  Thomas’s  dress  fly  off  at  the  prom.  The  movie’s  like  Carrie  with  a  boner.  Was  there  ever  any  doubt  that  there’d  be  a  ZAPPED  AGAIN! ??

If  1982  witnessed  the  opening  shots  of  the  teen-sex-comedy  boom,  1983  was  the  shock-and-awe  campaign.  It  didn’t  take  long  for  those  studios  caught  napping  to  wake  up  and  get  in  on  the  action.  Soon  a  new  teen-flesh  cavalcade  was  rolling  off  the  assembly  line  every  few  weeks:  Spring  Break,  Losin’  It,  Private  School,  Class,  Risky  Business,  My  Tutor,  Screwballs,  Getting  It  On!,  Joysticks,  The  First  Turn-On,  and  of  course,  the  inevitable  Porky’s  II:  The  Next  Day.

Advertisements