Scott Baio Fan Blog

Radioactive Dual Reviews of “ZAPPED !”
August 11, 2011, 2:25 am
Filed under: Uncategorized

Review  #  1  by  Frank

ZAPPED!  has  a  few  aspects  that  make  it  an  easy  sell in  my  book:

  1.  You’ve  got  SCOTT  BAIO  and  Willie  Aames  showing  a  virgin  world          a  glimpse  of  what  the  future  held  for  sitcoms  about  male  Italian  babysitters  ( Tony  Danza  should  have  been  paying  attention );
  2.  Scatman  Crothers  falling  into  a  pot-induced  fantasy  haze;
  3.  Boobs;
  4.  Midway  rides;   and
  5.  Violently  off  course  remote  controlled  airplanes.

These  are  quality  ingredients  going  in,  and  luckily  a  pretty  good  movie  comes  out.  Yes!  I  told  that  good  things  can  happen  to  people  like  us.  ZAPPED!  is  a  classic  power  fantasy  for  nerds,  with  it’s  heart  in  about  the  same  place  as  Revenge  Of  The  Nerds  and  Weird  Science  but  with  a  different  tone.  A  smart  kid  takes  over  the  high  school  lab  for  his  own  experimentation  and  accidentally  creates  an  explosion  that  gives  him  telekinetic  powers.  He  then  goes  from  nerd  to  cool  dude  because  of  said  powers.  It’s  a  genuinely  funny  movie  with  a  nice  blend  of  intentional  and  unintentional  laughs,  although  it’s  difficult  to  tell  which  is  which.

The  film  floats  along  much  of  the  time  on  80’s  style  pot-induced  humor.  A  lot  of  trippy  things  happen  when  there’s  a  telekinetic  dude  around.  And  likewise,  a  lot  of  trippy  things  seem  to  happen  around  guys  who  grow  pot  in  the  school  laboratory  and  then  burn  it  in  the  school  incinerator.  Funny  how  that  works.

The  acting  in  ZAPPED!  is  absolutely  serviceable  by  80’s  comedy  standards.  BAIO  and  Aames  play  essentially  the  same  guys  you  remember  from  Charles-In-Charge,  only  about  75 %  creepier.  After  watching  this,  someone  remind  the  scientists  up  in  their  laboratories  to  never  to  give  SCOTT  BAIO  telekinetic  abilities  because  he’ll  only  use  it  to  rip  their  daughters’  clothes  and  pummel  their  sons.

Here’s  a  list  of  things  he  used  his  powers  for  in  the  movie:

  1.  Makes  women’s  clothes  come  off  in  public  ( seems  to  be  his  favorite );
  2.  Makes  men’s  clothes  come  off  in  public;
  3.  Fights  men;
  4.  Makes  his  dad  throw  a  drink  into  his  own  face;
  5.  Cheats  during  baseball  games  by  making  his  team  win;
  6.  Cheats  at  carnival  midway  games  ( OK,  this  one  can  pass );
  7.  Causes  midway  rides  to  operate  in  an  unsafe  manner;   and
  8.  Terrifies  priests.

He  sort  of  sounds  like  the  last  guy  who  you’d  wish  telekinesis  on.  But  then  again,  who  better  to  star  in  an  80’s  sex  comedy  about  telekinesis  than  SCOTT  BAIO?  And  the  answer  is  probably  not  that  many  people,  although  possibly  quite  a  few.  It’s  hard  to  say.

As  you  may  have  guessed  by  now,  there’s  no  lack  of  nudity  in  ZAPPED!  There’s  an  entire  prom  scene  full of  it,  which  usually  sounds  like  perfect  fodder  for  any  respectable  film.  But  in  this  case,  it’s  a  strange  kind  of  nudity  because  the  naked  women  are  being  victimized  by  a  baby-faced  Italian  dude  who  we  all  know  and  love  as  Chachi.  So  it’s  funny  nudity  but  not  particularly        sexy  nudity.

I  recommend  this  movie  if  you  like  wacky  comedies.  It’s  not  the  work  of  Shakespeare  or  his  ghostwriters  but  it  is  something,  damn  it.  And  something  is  better  than  nothing.

4 / 5  Scuba  Diving  Mice  –  Good  in  a  Good  way.

Review  #  2  by  Mordicai

SCOTT  BAIO  and  Willie  Aames  were  the  Redford  and  Newman  of  the  80’s.  The  world  should  lament  that  they  didn’t  make  more  cinematic  art  together.  If  you’re  jonsin’  for  a  fix  from  the  decade  of  legwarmers  and  mullets  –  ZAPPED!  is  a  heapin’  spoonful  of  China  White.

SCOTT  BAIO,  right  off  the  set  from  Joanie  Loves  Chachi  and  pre-Charles-In-Charge  teams  up  with  a  post-“Eight  Is  Enough”  and  pre-Charles-In-Charge  Willie  Aames  who  attempts  to  hook  up  with  a  snobby  pre-“Fall  Guy”  Heather  Thomas.

ZAPPED!  is  a  hip  sexy  teen  sexcapade  –  drug  jokes,  synthesizer  laden  songs  and  bras-a-poppin’.  BAIO  stretches  his  acting  talent  by  playing  a  guy  who  can’t  get  laid.  Somewhere  along  the  way,  his  nerdy  character  Barney  gets  psychic  powers  –  apparently  plant  food  mixed  with  cannabis  extract  makes  you  telekinetic.  ( I  can  attest  from  personal  experience  that  it  does  not. )  He  uses  his  new  powers  to  terrorize  his  parents,  look  at  boobs,  and  woo  nosy  school  reporters.  Who  could  have  guessed  that  it  all  culminates  in  a  wacky  conclusion  where  all  teen  movies  are  destined  to  end:  the  prom.

This  flick  is  a  special  effects  extravaganza  –  a  lot  of  test  tubes  and  ventriloquist  dummies  levitating  on  visible  strings.  What  makes  ZAPPED!  really  work  is  it’s  tongue-in-cheek  approach  and  early  entry  into  the  glut  of  sexy  80’s  teen  comedies.  Believe  it  or  not,  a  lot  of  those  movies  took  themselves  way  too  seriously.  There  are  a  lot  of  random  movie-in  jokes  that  add  to  the  shenanigans.  What  I  don’t  get  is  the  fact  that  SCOTT  BAIO  is  a  good  kid  with  good  grades  but  his  atypical  out-of-touch  80’s  parents  make  “Mommie  Dearest”  look  like  a  parenting  guide.

The  supporting  cast  is  an  excellent  gumbo  of  80’s  faces.  Scatman  Crothers  adds  a  touch  of   class  and  cool  to  the  production.  ( He  has  a  great  “dream”  sequence. )   I  don’t  know  why  I  remember  this  but  Merritt  Butrick,  a  school  hoodlum,  was  part  of  the  ensemble  from  the  cult  show  “Square  Pegs”.  The  school  principal,  Robert  Mandan,  is  best  known  for  “Soap”  and  the  “Three’s  Company”  spinoff  “Three’s  A  Crowd”.  Lawanda  Page,  Aunt  Esther  from  “Sanford  and  Son”,  also  makes  a  hilarious  cameo.  You  will  catch  yourself  saying,  “Hey, it’s  that  guy!”  several  times.

Everything  works  in  ZAPPED!  I  was  truly  impressed.  The  film  is  consistently  funny  and  has  a  hip  spontaneity  that  dangles  it  on  strings  far  above  the  rest  of  it’s  tired  genre.  I  have  notified  my  attorney  to  add  a  provision  in  my  will  that  I  be  buried  with  a  copy  of  this  film.

5 / 5  Floating  Test  Tubes