Scott Baio Fan Blog

Charles Still In Charge : A TV Reunion ?
June 19, 2013, 2:14 am
Filed under: Uncategorized

by   Tom   Johnson  


With  the  recent  rash  of  TV  show  reunion  movies,  I  have  come  to                    the  conclusion  that  one  classic  from  the  80s  is  being  tragically  overlooked:  CHARLES  IN  CHARGE.  What  more  could  be  said  with  CHARLES  IN  CHARGE,  you  say?  Well,  think  about  it  –  when  we  last  left  Charles,  he  was  a  college  student  working  his  way  toward  his  degree  by  being  the  permanent  babysitter  of  a  family  of  three  teens.  Never  mind  that  they  were  far  too  old  for  babysitters.  Charles  was  more  than  a  babysitter,  more  than  a  guide.         He  was  a  friend.  Each  week,  he  dispensed  his  immeasurable  wisdom,          he  quipped  mightily,  he  bantered  with  the  inimitable  Buddy  ( arguably  one  of         the  finest  character  studies  in  television,  portrayed  by  the  incomparable         Willie  Aames )  and,  in  the  end,  he  always  saved  the  day.

In  the  years  since  the  show,  I  like  you  probably  have  often  wondered            just  what  had  happened  to  Charles  and  his  witty  cohorts.  To  answer            this  question,  we  obviously  need  a  reunion.  I  propose  a  TV  movie  –            CHARLES :  STILL  IN  CHARGE.  Just  think  of  it.  Charles  has  graduated  and  moved  on.  But  his  work  as . . .  I  don’t  know,  the  lackey  of  some  sort                at  a  big  company  –  has  turned  out  to  be  unfulfilling.  Charles  reminisces  about  the  good  old  days.  And  in  a  montage  of  favorite  scenes  from  the  show,         we  see  Charles,  Buddy,  the  Pembrokes,  the  Powells,  Gwendolyn  Pierce  and  others  cavorting  in  slow  motion.  Charles  realizes  that  what  he  wants  to  do       is  take  care  of  people.  He  wants  to  be  In  Charge  once  again.

Charles  quits  his  job  and  begins  his  hunt.  There  should  now  be  a  series  of  scenes  of  wacky  job  possibilities  that  obviously  do  not  suit  our  Charles.  When  all  appears  lost,  Charles  comes  upon  an  apartment  building  that            the  landlord  is  vacating.  Perhaps  it’s  the  building  Charles  grew  up  in  and         he  is  disheartened  to  hear  that  it  will  be  torn  down.  Charles  then  takes  it  upon  himself  to  save  the  building,  as  he  always  comes  to  the  rescue  of            a  good  cause.  Of  course,  it  will  be  a  big  struggle  because  it  turns  out  that  his  former  employer  is  behind  the  initiative  to  tear  it down.  Charles  frets  and  worries  but  ultimately  discovers  that  the  building  is  historical  because . . .              I  don’t  know,  Rudy  Giuliani  was  born  there  or  something,  and  saves  it  from  destruction.  As  a  gift  for  his  hard  work,  the  landlord  turns  the  building  over  to  Charles.  He  is  at  first  frustrated  and  exasperated  as  he  could  never  imagine  being  a  landlord,  but  suddenly  the  light  bulb  goes  on  in  his  head.              Charles  knows  he  was  meant  to  take  on  this  task!


DEBBIE :  “I  see  that  you  also  have  a  picture  of  SCOTT  BAIO.”  

JACKIE :  “This  is  a  gallery  of  Larry  Bird’s  favorite  leaders.                          So  we  have  Winston  Churchill,  Genghis  Khan,  and  of  course          CHARLES  WHO  WAS  FAMOUSLY  IN  CHARGE.”  

( THE  NEIGHBORS,  Season  2,  Episode  20 :                                                         “Close  Encounters  Of  The  Bird  Kind” ) 

Another  montage  of  wacky  scenes  is  in  order,  to  show  Charles  attempting     to  get  the  building  in  order.  Alas  in  vain,  he  is  only  one  man.  He  puts  an  ad  for  help  in  the  paper.  And  who  shows  up  for  the  job  but  Buddy!  We  all  know  Buddy  already  has  the  job  but  forces  Charles  to  go  through  with                        a  zany  job  interview  so  we  know  that  Buddy  is  back.  They  go  about  renovating  the  building  and  at  some  point,  Charles  hits  his  head  and  out  pops  his  alter  ego  Chaz!  Chaz,  of  course,  grows  a  goatee,  raises  hell  and  puts         the  whole  renovation  at  risk  simply  because  of  his  bad  behavior  –  say  there’s  a  big  TV  interview  set  up  that  day  and  Chaz  just  royally  screws  the  whole  thing  up.  You  know  –  he  insults  the  elderly,  makes  fun  of  the  mentally  challenged,  makes  lewd  comments  to  the  comely  female  reporter,  etc.  Back  to  feeling  himself,  Charles  must  repair  the  damage  he’s  done.  I  don’t  know  how.  That  can  be  worked  out  later!

The  important  part  is  that  Charles  is  back  and  they  can  open  the  newly,         and  fittingly,  christened  Chaz  Heights  to  prospective  tenants.  Of  course,         this  is  the  perfect  opportunity  for  both  of  the  families  Charles  worked  for          ( oddly  enough,  in  the  same  house )  to  return  under  his  protective  supervision  –  all  by  chance,  of  course.  A  big  moment  of  tension  arises  when  one  of       the  members  of  the  clan  asks  him  about  Gwendolyn  Pierce.  We  learn  that         they  were  about  to  be  married  after  college  but  had  a  misunderstanding  and  Gwendolyn  left  him.  Charles  explains  the  problem  and  how  he’s  never  felt  right  without  her.  Just  when  he  is  about  to  relate  that  it’s  hopeless  and         they’ll  never  see  each  other  again,  Gwendolyn  slips  through  the  doorway.         “Can  you  forgive  me,  Charles?”  she  asks.  A  big  grin  grows  on  Charles‘s  face  and  he  replies,  “Of  course.”  Everyone  cheers  and  laughs.  And  we  know  everything  is  going  to  be  safe  in  Charles‘s  hands.  It’s  just  so  big  and  beautiful  and  dramatic!  Tears  will  be  streaming  down  the  faces  of                     the  Charles  faithful.

I  want  CHARLES  IN  CHARGE  of  me!  Don’t  you?  Who  doesn’t?  There  is  no  show  more  deserving  of  the  full  blown  reunion  treatment  than  this  seminal  TV  institution.  Not  only  can  it  pave  the  way  for  an  exciting  set  of  DVD  releases  of  the  original.  It  can  be  the  beginning  of  a  new  CHARLES  IN  CHARGE.  With  TV  gone  to  the  reality  dogs,  what  would  revive  interest  in  sitcoms  more  than  bringing  back  the  glory  of  a  past  classic?

( Cleveland  TV  @  :  June  9,  2004 )