Scott Baio Fan Blog

CHARLES – IN – CHARGE : The Powell Family
May 22, 2014, 2:15 am
Filed under: Uncategorized


One  of  the  most  entertaining  sitcoms  from  the  1980s.

Nothing  screams  the  ’80s  like  CHARLES  IN  CHARGE,  a  featherweight                   but  appealing  vehicle  for  the  budding  dreamboat  of  Happy  Days  and             Joanie  Loves  Chachi  SCOTT  BAIO.  

His  boyish  charm  and  earnest  appeal  surpassed  his  outfits                     and  managed  to  sustain  the  show  through  5  seasons.  

BAIO  was  sweet  as  CHARLES  but  really  rocked  decades  later                      in  ARRESTED  DEVELOPMENT  as  sleazy  attorney  Bob  Loblaw.

(  Editorial  Review )

This  three  disc  includes  all  26  episodes  from  the  second  season  and  clocks  in  with  a  running  time  of  9  hours  and  48  minutes.

Season  two  opens  with  a  disoriented  CHARLES  ( former  Happy  Days  star  SCOTT  BAIO )  coming  home  from  a  two  week  camping  trip  only  to  find  a  new  family  living  in  the  house.  The  Pembrokes  have  cleared  out  but  in  addition  to  subletting  their  home,  they’ve  sublet  Charles,  too.

Charles  slips  seamlessly  into  life  with  the  Powells.  Ellen  Powell  ( Sandra        Kerns )  is  a  working  mom  with  a  breezy  attitude  whose  husband  is  stationed  in  the  navy  overseas.  She  has  no  trouble  handing  authority  for  her  three  children  over  to  the  college  sophomore.

Charles  soon  becomes  an  indispensable  part  of  the  family  thanks  to  his  unnatural  knack  for  coaching  studious  Sarah  ( Josie  Davis ),  glamour  girl        Jamie  ( Nicole  Eggert )  and  scheming  son  Adam  ( Alexander  Polinsky )  as        they  negotiate  their  way  through  life  in  their  new  town  of  New  Brunswick,  New  Jersey.

The  family  is  completed  by  retired  navy  man  Walter  Powell  ( James  Callahan ).  This  rough  but  loving  grandfather  has  some  hilarious  lines  in  these  episodes  such  as  “Underneath  this  tough  exterior  lies…. a  very  tough  interior.”              When  Charles‘  college  loan  is  cancelled,  Walter  offers :  “For  every  cloud,  there’s  a  silver  lining.  Of  course,  for  every  ocean,  there’s  an  enemy  submarine.”

Rounding  out  the  cast  is  best  friend  Buddy  Lembeck  played  to  the  hilt  by       Willie  Aames  of  Eight  Is  Enough  fame.  Buddy  is  scene-stealingly  funny  as       the  flakey  sidekick  in  tight  white  jeans  with  a  libido  on  overdrive.

When  Charles‘  widowed  mother  Lillian  ( Ellen  Travolta )  comes  to  town,             the  Powell  children  delight  in  watching  him  squirm  as  she  nags  him  to  take       his  vitamins  and  calls  him  “Doodle  Bug”.

Each  episode  provides  lots  of  laughs  with  smart  writing  and  a  cast  that  works  well  together.  Scott  Baio  and  Willie  Aames  have  great  chemistry  and  are  a  joy  to  watch  as  their  characters  cheerfully  plot      to  woo  one  shapely  duo  after  the  next,  all  in  the  name  of  a  hot  double  date.  

This  popular  TV  show  had  a  five  season  run  from  1984  to  1990.  I  didn’t  watch  the  series  then  but  I  can  say  that  the  show  stands  up  well  now.        The  one-liners  are  still  funny.  Plus,  the  retro  fashions  of  leggings,  big  sweaters,  loud  patterns  and  huge  shoulder  pads  ( especially  on  Lillian )          provide  unintentional  humor  20  years  later.

My  two  children  ( ages  8  and  13 )  wandered  into  the  room  as  I  watched       and  would  not  budge  despite  my  pleas  for  them  to  finish  their  homework.       By  the  fifth  episode,  we  were  all  singing  the  catchy  theme  song.

Every  parent  knows  it’s  hard  to  find  television  shows  that  are  clean  enough  for  the  kids  and  interesting  enough  for  the  adults.  CHARLES  IN  CHARGE  walks  that  fine  line  skillfully.  When  there  are  very  funny  sexual  innuendos,  they  sail  right  over  my  eight  year  old’s  head.

CHARLES  IN  CHARGE  is  a  warm-hearted  show  but  not  cloyingly  sweet.  I  recommend  this  dvd  to  anyone  who  enjoyed  this  series  the  first  time  around  or  who’s  looking  to  escape  all  the  reality  television  shows  on  air.  It  offers  what  few  shows  do  today :  a  truly  funny  sitcom. 

( “Site  News  –  Advertorial :  Charles  In  Charge,  Season  2”  posted  by  Staff  and  paid  for  by  Arts  Alliance  America )

Although  Charles  ( SCOTT  BAIO )  was  the  star  of  the  show,  I  really         have  to  give  Willie  Aames  some  extra  credit.  Buddy  Lembeck  is  my  favorite  character  on  this  show.  The  ratings  for  the  show  didn’t  do  too  well       in  the  first  season.  But  the  show  really  improved  at  the  start  of       the  second  season  with  the  Powells.  Everyone  thinks  that  they  are  way  better  than  the  Pembrokes  and  way  funnier.  I  personally  think         that  whenever  Mr.  Powell  and  Buddy  were  in  a  scene  together,         those  scenes  would  always  be  hysterically  funny.  He  would  always  call  Buddy  by  his  last  name,  never  by  his  first  name.  It  was  always  “Lembeck”.

( brettfern , )

A  lot  of  people  think  that  CHARLES  IN  CHARGE  went  down  in  quality             over  the  years.  I  think  that  some  of  the  funniest  episodes  were  in       the  later  years,  I  preferred  the  Powell  years  to  the  Pembroke  season.  I  thought  that  stupid  Buddy  was  better  than  normal  Buddy.  It  gave  him  and  Walter  some  great  lines  to  exchange  with  each  other.

I’m  glad  the  producers  decided  to  give  this  great  show  another  chance  after  it  was  cancelled  by  CBS.  It  must  have  been  good  to  run  another  four  years  in  syndication.  

( taz765 , )

There  have  been  tons  of  jokes  about  CHARLES  IN  CHARGE  over  the  years  but  this  show  never  claimed  it  was  rocket  science.  It  was  what  it  was        and  that  was  a  nice  little  family  show  where  the  family  was  close  and  loved  each  other.  Willie  Aames  was  great  on  this.  He  and  everyone  else  made  me  laugh.  Can’t  ask  for  more  than  that.

( Jagger1966 , )