Scott Baio Fan Blog


Charles-In-Charge And Chachi Arcola Join A Modern Crime Family Down Under : The Unusual Saga Of Jethro And Van West In “Outrageous Fortune”
November 25, 2015, 1:56 am
Filed under: Uncategorized

charlesandchachi1

SCOTT  BAIO ,  while  doing  promotions  for  his  award-winning  independent  movie  The  Bread,  My  Sweet ,  once  gave  a  celebrity  interview  wherein  he  briefly       talked  about  the  critically  acclaimed  television  series  The  Sopranos.

INTERVIEWER :  “Since  you’re  here  to  accept  an  award  for  being  Italian,                                             we  must  ask :  The  Sopranos  –  pro  or  con?”

SCOTT :  “Oh,  I  watch  it  and  I  think  it’s  good.  I  can  understand  both  sides  of                      the  issue.  If  someone  did  a  show  about  black  people  or  Jewish                            people  with  stereotypes,  well,  I  don’t  think  that  show  would                                    ever  even  get  on  the  air.  But  it  seems  like  it’s  OK  to  do  this  to                            Italians.  I  think  most  Italian-Americans  don’t  want  to  be  associated                         with  the  Mafia.”

INTERVIEWER :  “So  this  means  if  you  got  offered  a  job  on  The  Sopranos,                                       you’d  turn  it  down?”

SCOTT :  “Are  you  kidding  me?  I’ve  been  trying  to  get  on  there  for  years.                              I’ve  sent  them  tons  of  tapes  of  myself  acting.  Come  on!”

( “Happy  Days  Here  Again  For  Scott  Baio  On  And  Off  The  Screen”                           by  Cindy  Pearlman,  The  Chicago  Sun  Times :  November  2002 )

verymeanmen1

Well,  Mr.  Baio  did  not  succeed  in  getting  on  The  Sopranos  although  he  has  earned  laudatory  raves  and  kudos  for  his  memorable  portrayal  of  tempestuous  crime  scion  Paulie  Minetti  in  Tony  Vitale’s  black  comedy  gangster  film        Very  Mean  Men.

jethroandvanwest2

But  here  is  the  deliciously  weird  irony  regarding  all  of  this :

Scott’s  own  highly  popular  iconic  fictional  TV  alter  egos  Charles-In-Charge  and  Chachi  Arcola  themselves  seem  to  have  most  likely  served  as                  the  unique  inspirations  for  a  different  set  of  enigmatic  characters  within            another  crime  family  show :  the  quarreling  twin  brothers  Jethro  and  Van  West  from  the  New  Zealand  hit  series  Outrageous  Fortune.

outrageousfortune1

Presenting  this  colorful  rogues  gallery  of  engaging  scoundrels  known  as        The  West  Family  of  West  Auckland :

shrewd  black  market  entrepreneur  youngest  daughter  Loretta                                 ( Antonia  Prebble );

blundering  goofball  slacker  and  street  punk  yet  adorable  boy  toy  younger  twin  son  VAN  ( ANTONY  STARR );

frivolous  shoplifting  low-rent  party  girl  eldest  daughter  Pascalle                              ( Siobhan  Marshall );

stubborn  veteran  professional  burglar  father  Wolfgang  ( Grant  Bowler );

brassy  strong-willed  indomitable  mother  Cheryl  ( the  sensational               Robyn  Malcolm );

wily  eccentric  master  safe  cracker  patriarch  Teddy  ( Frank  Whitten );

and  finally,    brilliant  yet  corrupt  university-educated  lawyer                   older  twin  son  JETHRO  ( ANTONY  STARR  once  again ).

As  a  crime  family  series,  Outrageous  Fortune  may  be  considered                  the  missing  link  between  The  Sopranos  and  Arrested  Development.        The  Sopranos  is  about  a  family  of  killers.  Arrested  Development  is  about  a  family  of  liars.  Outrageous  Fortune  is  about  a  family  of  thieves.

outrageousfortune2

The  central  protagonist  is  Cheryl  West,  the  dynamic  mom  who  bravely          takes  it  upon  herself  to  drag  her  children  and  other  relatives  kicking  and  screaming  out  of  their  criminal  lifestyle  ( in  the  same  way  that  Michael  Bluth  humorously  attempted  to  do  with  his  own  corrupt  clan  in  Arrested  Development ).  But  this  reformed  mother  of  thieves  consequently  reveals          a  guilty  secret  within  her  past :  she  was  also  the  ultimate  “thief  of  hearts”  who  stole  husband  Wolfgang  away  from  her  estranged  sister.

Outrageous  Fortune  also  possesses  several  key  elements  that  appear  to  have  been  influenced  by  their  more  well-known  American  counterparts  in          U.S.  movies  and  television  shows.

Cheryl  West  recalls  simultaneously  two  immortal  cinematic  femme  fatales :  Gena  Rowlands  as  dynamite  killer  underworld  gun  moll  Gloria  and                        Pam  Grier  as  hip  vixenish  quick-witted  lady  smuggler  Jackie  Brown.

Pascalle,  the  endearingly  vain  and  kinky  amateur  gold  digger,  is  a  lower  class  satirical  tribute  to  notorious  tabloid  heiress  and  reality  show  diva  Paris  Hilton,  traces  of  which  may  still  be  currently  found  in  Beth  Behrs  as  jinxed  urban  princess  Caroline  Channing  of  Two  Broke  Girls.

Loretta,  partially  named  after  her  legendary  grandmother  Rita  the  cruel  and  cunning  family  matriarch  and  deceased  spouse  of  grandfather  Teddy                   ( both  of  whom  are  the  main  characters  in  the  prologue  spin-off  West  Side  focusing  on  their  early  years )  is  a  more  jaded  and  ruthless  version  of          Alia  Shawkat’s  quirkily  precocious  kid  hustler  Maeby  Bluth  from              Arrested  Development.

charlesinchargethepowells

During  those  recurring  periods  of  time  when  Wolfgang  gets  separated  from        his  wife  and  children  because  he  is  either  in  jail  as  a  convicted  felon  or        on  the  lam  as  an  escaped  fugitive,  the  internal  family  structure  and  relationship  dynamics  of  The  Wests  strangely  resemble  an  amoral  version  of  the  Powell  years  from  SCOTT  BAIO’s  1980s  sitcom  “CHARLES-IN-CHARGE”  wherein  Jethro  is  our  hero  Charles,  Cheryl  is  mother  Ellen,  Teddy  is  grandfather  Walter,  Pascalle  is  older  daughter  Jamie,  Loretta  is  younger  daughter  Sarah  and  Van  is  youngest  son  Adam.  There  is  even  a  Buddy  Lembeck  in  the  character  of  Munter  but       in  this  particular  scenario,  he  is  the  best  friend  of  Van  and  not  Jethro.

jethrowest1

JETHRO  WEST,  the  older  twin  brother,  may  be  described  as  crafty,           highbrow,  ambitious,  resourceful,  level-headed,  enterprising  and           self-reliant  ( c.h.a.r.l.e.s. ).  Named  after  the  rock  band  Jethro  Tull,  he  initially  becomes  the  favorite  child  of  his  proud  mother  Cheryl  who  optimistically  views  him  as  her  knavish  family’s  legitimate  hope  in  genuinely  overcoming  and  rising  above  their  negative  domestic  circumstances.  But  he  tragically  ends  up  breaking  her  heart  when  she  discovers  that  he  and  his  crooked  father  Wolfgang          have  been  secretly  plotting  to  take  advantage  of  his  shrewd  legal  expertise        for  the  ignoble  purpose  of  better  enabling  and  further  expanding  their  clan’s  unlawful  activities.

vanwest1

VAN  WEST,  the  younger  twin  brother,  may  be  regarded  as  carefree,  hedonistic,  amorous,  callow,  haphazard  and  irresponsible  ( c.h.a.c.h.i. ).  Named  after  the  rock  band  Van  Halen,  he  starts  out  guilelessly  admiring          and  emulating  his  maverick  thief  dad  Wolfgang  ( in  the  same  way  that                  a  young  Chachi  Arcola  used  to  innocently  admire  and  emulate  The  Fonz  on  “Happy  Days” ).  But  he  ironically  ends  up  rejecting  said  criminal  heritage  because  of  his  worried  mom  Cheryl’s  ardent  pleas  that  he  go  straight,  ultimately  forming  a  partnership  with  his  best  friend  Munter  in  order  to  establish  a  handyman  business.

jethroandvanwest1

The  unusual  fact  that  the  genius  creators  of  Outrageous  Fortune                intentionally  assigned  BOTH  important  primary  roles  of  the  TWO  SONS        to  a  SINGLE  versatile  male  star  ( rather  than  just  simply  and  more  easily  hiring  a  talented  COUPLE  of  qualified  similarly-looking  handsome  actors                  to  play  these  nefarious  BROTHERS )  arouses  the  keen  suspicion  that          the  TWIN  characters  of  Jethro  and  Van  West  had  been  originally  conceived,  written  and  developed  from  the  very  start  to  be  portrayed  solely  by  ONE  individual  ALONE  ( thus  recalling  to  the  minds  of  knowledgeable  viewers  SCOTT  BAIO‘s  everlasting  pop  culture  legacy  as  an  American  television  star :  his  inescapably  famous  DOUBLE  roles  of  Charles-In-Charge  and  Chachi  Arcola  from  Happy  Days ).

scottbaioaschachi1

scottbaioascharles1

Advertisements